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谷歌重返中國無望?官方確認蜻蜓計劃徹底終止2019-07-19 14:09:42 | 編輯︰hely | 查看︰ | 評論︰0

日前,谷歌官方第一次公開確認蜻蜓計劃(Dragonfly)已經終止。該計劃原打算推出中國定制版、通過中國法律審查的閹割版搜索引擎。

作者︰劉燕  來源︰InfoQ

 

 

日前,谷歌官方第一次公開確認蜻蜓計劃(Dragonfly)已經終止。該計劃原打算推出中國定制版、通過中國法律審查的閹割版搜索引擎。從蜻蜓計劃在谷歌內部立項到如今被停,前後不過兩年半的時間,還未來得及向外界展示出廬山真面目,就已“胎死腹中”,它短暫的“一生”就這樣在巨大的爭議和批評聲中結束了。“終止”是否意味著谷歌重返中國市場掘金的希望徹底落空?

官方正式確認︰蜻蜓計劃已終止

7 月 17 日,BBC報道,在本周二舉行的參議院司法委員會听證會上,谷歌公共政策副總裁 Karan Bhatia 向美國參議院司法委員會表示,谷歌已經終止了在中國推出審查搜索引擎的“蜻蜓計劃”。這是谷歌官方第一次公開確認該計劃已”流產“。

 

 

此前很長一段時間,關于蜻蜓計劃已結束的傳聞甚囂塵上,但谷歌一直未作出正式確認。新近的一份關于該項目的回應是在今年 3 月,The Verge 的一篇報道中提到,谷歌的一位發言人向其表示,“我們沒有計劃在中國推出搜索,也沒有在這個項目上進行任何工作。團隊成員已經轉移進入新的項目“。

兩天前,BuzzFeed News 的消息稱,听證會上,共和黨參議員詢問 Karan Bhatia,“終止”是否意味著谷歌將來不會在中國推出一個審查的搜索應用程序時,他的回答跟上述口徑吻合,“我們沒有計劃在中國推出搜索,且沒有在這個項目上進行任何工作。”

“短命”的蜻蜓計劃

從這項計劃在谷歌內部立項到如今被停,前後不過兩年半的時間,它還未來得及向外界展示出廬山真面目,就已經“胎死腹中”,可謂“短命”。

下面簡單來回顧一下蜻蜓計劃短暫的“一生”。

蜻蜓計劃最初于 2017 年春季在谷歌公司內部被推出,2018 年 8 月,該計劃遭到曝光,傳聞稱谷歌正在開發一種符合中國審查法的閹割版搜索引擎。 在 9 月的一場听證會上,谷歌首席隱私官 Keith Enright 首次證實了蜻蜓計劃的存在,但他並沒有透露更多細節。10 月,谷歌公司搜索引擎業務主管 Ben Gomes 向外界表示有望在未來 6-9 個月之內推出該產品,不過隨後有谷歌員工出來“打臉”Gomes,指責他在“胡說八道”。同年 12 月,關于蜻蜓計劃被關停的傳聞四散而起,有外媒報道稱,谷歌已決定關閉中國版搜索引擎項目“蜻蜓計劃”的整體數據來源。不過近半年來,谷歌官方的態度一直撲朔迷離,似乎不太願意對外透露詳情,如今,傳聞終于坐實。

 

 

自被曝光的那一刻起,蜻蜓計劃就立刻在國內外引起了軒然大波,尤其存在著截然相反的兩種聲音。

中國網友听到谷歌重返中國的消息非常激動,一些谷歌的老粉們迫切希望谷歌回歸。人民日報也向谷歌拋出橄欖枝,2018 年 8 月,人民日報在推特、Facebook 等海外社交平台上發文,歡迎谷歌回歸中國,但前提是要遵守中國的法律。谷歌的老對手百度也出來回應,李彥宏在自己的朋友圈表示有信心再贏一次。

然而,在美國,尤其是在公司內部,谷歌卻頻頻被潑“冷水”。

谷歌員工對蜻蜓計劃的存在十分不滿,並多次通過公司周會以及聯名信的方式向谷歌管理層施壓,甚至有不少員工因此辭職。AI 前線曾報道,去年 8 月中旬,有約 1400 名谷歌員工簽署了內部公開信,聯名抵制谷歌為中國提供閹割版搜索引擎,他們認為如果谷歌選擇遵循中國的審核制度將可能有嚴重的道德問題,員工要求該此項目的道德審核過程的透明度以及對該計劃進展的知情權。

管理層也許並沒有料想到公司內部對蜻蜓計劃的反對情緒如此激烈,自員工多次抗議之後,谷歌對外關于蜻蜓計劃的態度也開始變得諱莫如深起來。

谷歌一向以開放透明、尊重員工想法的人性文化著稱,此前也有因為 4000 名員工聯名抗議,令谷歌放棄了價值百億美元的與五角大樓的軍事項目大單的先例,蜻蜓計劃的類似結局倒也不難預料。

重返中國的野心受挫

蜻蜓計劃緣何“早夭”,7 月 16 日的听證會上,Karan Bhatia 也道出了真正的原因︰中國推出搜索引擎的努力備受批評已被放棄。

這天早上,美國總統特朗普發了一條耐人尋味的推特,讓人不免猜測,美國當局似乎對谷歌推進和中國合作有意見。在推文中,特朗普就上周日億萬富翁、科技投資人 Peter Thiel 指控谷歌和中國政府合作涉嫌“叛國”一事發表意見,特朗普稱贊 Peter Thiel 是一個偉大而聰明的人,他比任何人都更了解這個話題。 並表示,特朗普政府會調查此事。

 

 

除了內部阻力,蜻蜓計劃能否順利推進入中國市場的關鍵是過中國的審查大關,近兩年,中國政府加強了對外國公司的審查,出台了新的審查制度。再考慮到目前中美兩國復雜的關系,蜻蜓計劃也很難有繼續的希望。

 

 

蜻蜓計劃承載著谷歌重返中國市場的野心,中國是全球最大的互聯網市場,擁有規模龐大的用戶群體,谷歌想來中國掘金的野心早已有之,2016 年的一次會議上,谷歌 CEO Sundar Pichai 曾公開表達了回歸中國的願望,他談到 “我關注我們給全世界每個角落的用戶提供的服務,Google 是為每個人服務的……我們希望在中國為中國用戶服務。”

雖然退出中國已近十年,但谷歌仍在中國設有辦事處,擁有 700 多名員工,目前其在中國仍有重要的廣告業務。尤其近年來,谷歌將更多目光聚焦在了中國市場上。2017 年,谷歌在北京設立了人工智能研究室,加大高科技研究投入,這一年,用于智能手機的谷歌翻譯應用程序也獲中國批準。2018 年,谷歌系風投 CapitalG 投資了滿幫集團,這是谷歌系基金近 3 年來對中國公司的首筆投資。

谷歌似乎在嘗試一步一步的重新返回中國市場。

即便蜻蜓計劃“流產”令谷歌野心受挫,但這並不意味著,其野心會因一系列打擊而徹底磨滅掉,或許,未來谷歌還會作出新的回歸中國市場的嘗試。

參考鏈接︰

https://www.bbc.com/news/technology-49015516

https://www.buzzfeednews.com/article/daveyalba/google-project-dragonfly-terminated-senate-hearing

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